老年人应如何警惕癌症?

时间:2009-08-04 13:31:56  来源:    作者:   我要纠错


在癌症的病因中,有80%来自外界致癌因素,其中大部分是化学性致癌因素。人生活和工作在这种环境中,或多或少地接触了致癌因子,随着年龄的增大,导致癌症的机会就愈多。

生活中的致癌物对人体产生致癌作用需要诸多条件,如致癌剂作用于人体的途径、反复性、强度或剂量等。致癌因子在机体内真正发展成为致癌物,并引起发病和被人察觉,需要一个漫长的过程,长者可达10~40年。所以相对来说,癌症的发病年龄都偏高,此即老年人发病机会较多的原因。

另一方面,随着年龄的增长,免疫监控功能逐渐降低。如细胞免疫中起重要作用的T淋巴细胞,到了老年,其在血液循环中的绝对数目明显减少;胸腺素自40岁起在血液中的含量逐渐降低,人体免疫细胞对一些突变的细胞清除能力下降,使后者易向癌细胞转化。

再者,老年人的神经系统、内分泌的改变,代谢功能的衰退等都可造成人体内环境的失调和紊乱,因此癌症常常与衰老并存。

中医理论认为:老年人血气日衰,对疾病的抵抗力亦日见下降,容易导致癌症的产生。明代医家申斗垣曾在《外科启玄·论癌发》中指出:“癌发四十岁以上,血亏气衰,厚味过多所生,十全一、二。”

因此老年人要警惕癌症的发生。一旦发现早期警告信号,应积极检查,定期作体格检查或防癌普查,以期能早期发现、早期诊断和早期治疗。

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